Trafic d’os de lion

Les os de tigre ont été utilisés dans la médecine traditionnelle chinoise depuis des siècles. Les Chinois croient que ils peuvent guérir de nombreuses maladies et qu’ils augmentent la virilité. Depuis que le tigre a été protégé en tant qu’espèce en voie de disparition, il est devenu beaucoup plus difficile de s’en procurer, tant sur le plan logistique que compte tenu de la baisse du nombre d’individus sauvages.

Comme il est pratiquement impossible de distinguer les os de tigre d’ossements de lion, les syndicats asiatiques du marché noir d’os de tigre ont cherché à s’approvisionner autrement pour pallier au déficit d’os de tigre.

Sous la pression de l’Afrique du Sud, il a été décidé lors de la dernière convention de la CITES en 2016 (Convention sur le commerce international des espèces menacées d’extinction de la faune et de la flore sauvages) que L’Afrique du Sud était habilitée à faire le commerce des os de lions issus de
la captivité. Aucun accord n’a été convenu ni sur le nombre ou la quantité explicites, et L’Afrique du Sud a ainsi pu officiellement augmenter le nombre de squelettes de lions élevés en captivité , tués et exportés pour leurs os de 800 en 2017 à 1500 en 2018. Cette quantité a récemment été ramenée à nouveau à 800 squelettes par an.

Pour autant, aucun contrôle n’est à même de vérifier le respect de ce nombre, surtout après transformation des os avant leur exportation, laissant libre cours à tous les excès.

Main image courtesy of SPCA Bloemfontein